Mexique : nos 8 plus beaux cénotes dans le Yucatan

cénote Nicte-Ha Yucatan

Si je ne devais retenir que 3 choses de notre voyage au Mexique, ce serait les temples Maya, la cuisine mexicaine et les cénotes !

Qu’est-ce qu’un cénote ?

La péninsule du Yucatan n’est traversée par aucune rivière, aucun cours d’eau. Et pourtant elle est trouée tel un gruyère par des milliers de cavités d’eau douce: les cénotes.

Les cénotes sont des formations géologiques typiques du Yucatan qui seraient apparues à la suite de la chute d’une météorite il y a quelques 66 millions d’années. Cette même météorite aurait provoqué la disparition des dinosaures et laissera un cratère de 140 kilomètres de diamètre, Chicxulub, le plus grand cratère sur Terre. L’impact de la météorite provoquera une fragilisation du sous-sol et l’apparition de fissures, de galeries, de grottes souterraines dans la péninsule du Yucatan. Pour l’ancienne civilisation Mayas, ces cénotes étaient considérés comme des lieux sacrés, la forme ronde des cénotes représentant la bouche des dieux. Certains cénotes étaient des lieux de sacrifices humains. Aujourd’hui il y en aurait plus de 10000 dans le Yucatan dont seul 1/3 serait exploités.

Tantôt souterrains, à peine éclairés par les rayons du soleil, tantôt ouverts, profonds de plusieurs dizaines de mètres, parcourus de stalactites, tantôt recouverts de nénuphars, tantôt envahis par les racines des arbres, en pleine jungle ou en plein centre-ville, les cénotes et leurs eaux pures et translucides sont tous différents !

Voilà une sélection des cénotes dans lesquels nous avons pu nous baigner avec les enfants.

Informations pratiques sur les cénotes:

  • Les horaires d’ouverture des cénotes sont souvent les mêmes : 8-9h jusque 17-18h. Nous y sommes allés en général sur l’heure du midi, il n’y avait jamais plus d’une dizaine de personnes dans l’eau (sauf pour Ik-Kil dont je parle à la fin de l’article).
  • De façon générale la douche est obligatoire avant de se baigner dans les cénotes afin d’ôter crème solaire, parfums, anti-moustiques pour préserver ainsi (un peu) l’équilibre biologique des cénotes. Il y a donc souvent douches et sanitaires sur place.
  • Certains cénotes sont équipés de casiers pour ranger vos affaires en toute sécurité. Dans le cas contraire vous trouvez toujours un endroit visible au sec pour poser sacs et serviettes.
  • Prévoyez à boire et à manger, il n’y a pas forcément de restauration possible à proximité des cénotes.
  • N’oubliez pas masques et tubas ( ou lunettes de plongée) pour observer les cavités sous-marines et les petits poissons.

1. Cénote Kankirixche

Situé au bout d’une piste en terre, le cénote Kankirixche est une merveille de la Nature. Garés sur le petit parking du cénote, rien ne laisse à penser que quelques mètres sous vos pieds c’est un ciel de stalactites qui orne cette caverne aux eaux cristallines. Il faut descendre un escalier en bois pour découvrir au milieu de nulle part cette piscine naturelle extraordinaire d’une profondeur de 5 à 50 mètres.

cénote kankirixche Yucatan
cénote kankirixche Yucatan
cénote kankirixche Yucatan

Informations pratiques sur le cénote Kankirixche:

  • Situé à 1 heure de Mérida, dans le village d’Abalá
  • 30 pesos l’entrée par personne
  • Douche et sanitaires sur place
  • Pas de casier sur place, peu d’espace pour poser ses affaires qui restent cependant bien visibles pendant la baignade
  • Cénote caverne totalement ombragé (parfait pour échapper aux coups de soleil)

2. Cénote X’batun

Le cénote X’batun est absolument incroyable, c’est un vrai coup de coeur. Après quelques kilomètres de piste en terre, vous pouvez vous garer sur le petit parking décoré de fanions blancs flottants au vent. En bas de l’escalier en bois, c’est un cénote ouvert sur le ciel qui se dévoile. Nénuphars, petits poissons, racines d’arbres qui pendent le long des parois, tout est là pour rendre ce cénote magique. Nous y avons passé 2 heures fabuleuses avec une autre famille française.

cénote x'batun Yucatan
cénote x'batun Yucatan
cénote x'batun Yucatan
cénote x'batun Yucatan
cénote x'batun Yucatan

Informations pratiques sur le cénote X’batun:

  • Situé dans le village de San Antonio Mulix à 1 heure de Mérida
  • 50 pesos l’entrée par personne comprenant également l’entrée au cénote Dzombakal
  • Douche et sanitaires sur place
  • Pas de casier sur place mais un banc en pierre pour poser sacs et serviettes bien visibles pendant la baignade
  • Cénote ouvert avec zones de baignade et de repos ombragées

3. Cénote Dzombakal

Le cénote Dzombakal est situé à proximité du cénote X’batun. Le ticket d’entrée offre d’ailleurs l’accès aux 2 cénotes. Pour autant ce sont 2 cénotes totalement différents. Si X’batun est un cénote ouvert, Dzombakal ressemble plutôt à une petite caverne aux eaux limpides où nagent de nombreux petits poissons.

Cénote Dzombakal Yucatan
Cénote Dzombakal Yucatan
Cénote Dzombakal Yucatan

Informations pratiques sur le cénote Dzombakal:

  • Situé dans le village de San Antonio Mulix à 1 heure de Mérida
  • 50 pesos l’entrée par personne comprenant l’entrée au cénote X’batun
  • Douche et sanitaires sur place
  • Pas de casier sur place mais des bancs et tables en bois pour poser sacs et serviettes à proximité
  • Cénote caverne avec zones de baignade ombragées

4. Cénote Nicte-ha

Le cénote Nicte-Ha est avec X’batun l’un de nos coups de coeur. Nicte-Ha est situé sur un site regroupant plusieurs cénotes comme Dos Ojos ou Jaguar. Vous pouvez choisir de payer pour vous baigner dans un ou plusieurs cénotes et ainsi y passer la journée. Le cénote Dos Ojos est notamment un cénote réputé sur ce site mais clairement le prix d’entrée de 350 pesos par personne (environ 15 euros) nous semblait disproportionné quand en moyenne le prix d’entrée des cénotes est de 30-50 pesos (1,50 à 2,50 euros) et pour avoir vu des photos je ne comprends pas un tel tarif ! Bref, nous nous replions sur Nicte-ha qui est une vraie merveille pour 50 petits pesos par personne ! A notre arrivée, un bus de touristes partait du cénote, nous laissant cette incroyable eau turquoise pour nous seuls pendant un long moment.

cénote Nicte-Ha Yucatan
cénote Nicte-Ha Yucatan
cénote Nicte-Ha Yucatan
cénote Nicte-Ha Yucatan
cénote Nicte-Ha Yucatan
cénote Nicte-Ha Yucatan

Informations pratiques sur le cénote Nicte-ha:

  • Situé dans l’Eco Park à 30 minutes de Tulum
  • 50 pesos l’entrée par personne
  • Douche et sanitaires sur place
  • Pas de casier sur place mais un bel espace pour poser sacs et serviettes visibles pendant la baignade
  • Restauration à l’entrée du site
  • Cénote ouvert, peu de zones ombragées dans l’eau mais des zones de repos autour ombragées

5. Gran cénote

Ce cénote est situé proche de Tulum, ce qui le rend plus touristique que ceux cités précédemment. Pour autant le prix restait correct et même si il y avait déjà du monde en milieu de matinée il est suffisamment grand pour tous. Il a 2 attraits principaux : celui de pouvoir y nager avec des tortues (même si il semblerait qu’elles y aient été introduites par l’Homme) et de pouvoir observer des chauves-souris de très très près.

gran cénote tulum
gran cénote tulum
gran cénote tulum
gran cénote tulum

Informations pratiques sur le Gran cénote:

  • Situé à 10 minutes de Tulum
  • 120 pesos l’entrée par personne
  • Douche et sanitaires sur place
  • Restauration sur place
  • Casiers sur place
  • Cénote ouvert, quelques zones de baignades ombragées

6. Cénote Agua dulce

Il faut parfois sortir des sentiers battus et autant dire que nous n’avons pas été déçus avec le cénote Agua Dulce ! C’est un mexicain qui nous l’a recommandé quand nous lui avons demandé si il connaissait des cénotes méconnus des touristes. Il ne s’est pas trompé ! Le cénote a été ouvert spécialement pour nous, à midi il n’y avait pas encore reçu de visiteurs. Le gardien du cénote nous a recommandé le cénote voisin appelé Palomitas pour une baignade en famille. Pour autant nous avons quand même voulu voir Agua dulce. Ce cénote est carrément dingue ! Il s’agit d’une gigantesque caverne entièrement fermée, éclairée simplement par quelques trous dans le plafond de stalactites qui laissent passer les rayons du soleil. La profondeur atteint ici près de 15 mètres, l’eau est translucide.

cenote agua dulce


Informations pratiques sur le cénote Agua dulce:

  • Situé à 30 minutes de Valladolid
  • 100 pesos l’entrée par personne
  • Douche et sanitaires sur place
  • Pas de casiers sur place mais grand espace pour poser ses sacs et serviettes visible pendant la baignade
  • Cénote- grotte, complètement fermé

7. Cénote Zaci

Situé dans le centre-ville de Valladolid, à 2 pas de notre hôtel, nous n’avons pas résisté à une pause rafraîchissante dans le cénote Zaci. D’un diamètre de 40 mètres et d’une profondeur de 25 à 30 mètres, l’eau sombre du cénote Zaci est peuplée de nombreux poissons. Il est possible d’y faire des sauts de 7 à 8 mètres !

cenote Zaci Valladolid

Informations pratiques sur le cénote Zaci:

  • Situé dans le centre-ville de Valladolid
  • 30 pesos l’entrée par personne
  • Sanitaires sur place
  • Restauration sur place
  • Pas de casiers sur place, de petits espaces creusés dans la roche pour poser vos affaires
  • Cénote ouvert avec zones ombragées

8. Cénote Ik-Kil

En allant au cenote Ik-kil, je me doutais qu’il n’aurait pas la même saveur que tout ceux que nous avions fait précédemment. Le parking rempli de bus et la troupe Mayas grimée à l’entrée confirmera rapidement nos doutes. Victime de son succès, situé juste à côté des ruines de Chicken Itza, le Cénote Ik-Kil ressemble plus à un parc d’attraction pour touristes où il faut faire la queue pour nager ou pour sauter. Nous n’y avons même pas trempé les pieds. Pour autant, Ik-Kil est un cénote magnifique, quasi circulaire entouré d’une forêt de lianes, d’une hauteur vertigineuse il accueille des compétitions de plongeons de haut niveau.

cenote ik-kil

Informations pratiques sur le cénote Ik-Kil:

  • Situé à proximité des ruines mayas de Chichen-Itza
  • 80 pesos l’entrée par personne
  • Douches et sanitaires sur place
  • Restauration sur place
  • Casiers sur place
  • Cénote ouvert avec zones ombragées

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2 commentaires

  • Reply
    Lollie
    5 mars 2019 at 21 h 40 min

    Encore un très très bel article. Vraiment, moi qui ne voyage jamais, tu me fais voyager. Tes photos sont magnifiques, tes descriptifs très intéressants. Merci beaucoup!

  • Reply
    Léo
    18 mars 2019 at 19 h 32 min

    Bel article et belles photos. Les cénottes doivent être vraiment très beaux

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