Que faire à Londres avec des adolescents ?

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Vous partez quelques jours à Londres avec vos enfants ou adolescents ? Vous cherchez des idées d’itinéraires et d’activités qui plairont à toute la famille ? Nous revenons de 4 jours à Londres et je peux vous assurer que Londres est LA capitale par excellence à visiter en famille ! Je vous partage bons plans gratuits, pas chers et visites insolites de Londres à faire avec vos adolescents.

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3 incontournables à faire à Londres avec des ados

Il y a clairement des visites et activités incontournables à faire à Londres en famille avec des adolescents. Voici notre liste de 3 activités incontournables à faire à Londres :

  • Prendre un bus impérial : ces bus rouges à étages sont le symbole emblématique de Londres. Avec votre Oyster card il est assez facile d’utiliser les « Routemasters » pour vos trajets dans Londres. L’occasion de reposer les jambes et de visiter Londres pas cher avec une vue imprenable.
  • Prendre un verre dans un pub au nom évocateur : the black swan, the bell, the royal oak, the crown, the white horse, the red lion, the anchor… Pourquoi les pubs sont-ils aussi populaires au Royaume-Uni ? Justement parce que comme leur nom l’indique, ce sont des « public houses », ouverts à tous, où les gens peuvent se retrouver pour boire un verre, regarder un match ou grignoter un fish and chips !
  • Manger un fish and chips : c’est LE plat incontournable du Royaume-Uni avec le rosbeef du dimanche ! Le véritable fish and chips est servi avec une sauce tartare et une purée de petits pois.
fish and chips traditionnel londres purée de petits pois

Pour le reste je vous invite à suivre notre programme de visites !

Londres : jour 1

Nous commençons notre visite de Londres en famille par la découverte des principaux monuments de Londres. Difficile d’y échapper pour nos ados, en réalité elles ont adoré, surtout le bouquet final qui n’était pas du tout prévu.. Je vous laisse découvrir !

Tower of London

En descendant à la station de métro « Tower hill » vous arrivez directement au pied de « The tower of London ». Tower of London est une forteresse qui servi à la fois de résidence royale et de prison. Située sur les bords de la Tamise, le bâtiment impressionne de part ses douves, ses remparts, ses tours et les énormes portes en bois du « Traitor’s gate », qui permettaient de débarquer par la Tamise les prisonniers directement à la prison. Mais « Tower of London » ce n’est pas seulement un château fort, c’est aussi l’endroit où sont abrités les joyaux de la couronne, accessibles au public. Le prix excessif de la visite nous a dissuadé d’aller les admirer, nous nous contenterons de les voir à la télévision ! Si vous souhaitez visiter Tower of London comptez 34,80£ pour les adultes et 17,40£ pour les enfants de 5 à 15 ans.

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Tower Bridge

Nous poursuivons notre chemin en direction du « Tower Bridge », difficile de passer à côté avec ses 2 énormes tours de 65 mètres de haut. Sa construction débuta à l’époque victorienne en 1886 et il fut inauguré en 1894 avec la particularité d’un mécanisme basculant hydraulique permettant le passage des bateaux. Il est possible de monter au sommet afin de découvrir la salle des machines permettant d’actionner le pont et de découvrir une vue époustouflante de Londres. Prévoyez 33,30£ pour une famille de 4 pour visiter le Tower Bridge. La vue d’en bas étant aussi jolie, nous poursuivons notre route vers Borough Market.

tower bridge londres pont bleu

Borough Market, le plus vieux marché de Londres

Borough Market n’est pas un simple « Food Court », c’est également le plus ancien marché de Londres. Il date de fin XIIème siècle. A l’époque sa proximité avec la Tamise facilitait les échanges commerciaux maritimes. Aujourd’hui vous pouvez y trouver des stands variés salés et sucrés, des poissonneries, épiceries, fromageries, charcuteries mais également de nombreux stands pour déjeuner.

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Toutes les informations sur Borough Market sont à retrouver ici.

Big Ben et Westminster

Après un petit coup de métro jusqu’à Waterloo station (je vous donne nos astuces Oyster card en fin d’article) nous poursuivons notre découverte des monuments londoniens avec le célèbre Big Ben et le palais de Westminster, siège du parlement britannique. Big Ben est le nom donné à la cloche et à son tintement si particulier due à une large fissure apparue à peine 2 mois après son inauguration en 1859. En 2022, à l’occasion du deuil national d’Elisabeth II, elle sonna 96 fois, pour chaque année de vie de la monarque.

big ben londres

ll est possible sur réservation de visiter le parlement britannique, notamment la chambre des Lords.

Buckingham Palace

Impossible de terminer cette journée de visite des principaux monuments de Londres sans passer par Buckingham Palace, symbole de la monarchie britannique. L’arrivée par le St James’ Park est magistrale. Le plus ancien des parcs royaux cache de nombreuses oies, canards, écureuils et pélicans. Nous avons volontairement occulté la relève de la garde mais si vous souhaitez y assister, la relève de la garde royale a lieu tous les lundis, mercredis, vendredis et samedis à Buckingham Palace à 11h.

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Enfin Buckingham Palace se dévoile au coucher du soleil, vide de touristes, au sommet duquel flotte un drapeau. Et pas n’importe lequel puisque ce soir là c’est le drapeau royal et non l’Union Jack. Ce détail a son importance ! Car il est possible de savoir si le roi est dans le château de Buckingham en fonction du drapeau qui flotte au dessus du palais. Si le drapeau royal flotte il est à l’intérieur, si c’est celui de l’Union Jack il est absent. De quoi rêver en s’imaginant à quelques pas de l’un des monarques les plus célèbres de la planète.

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Mais notre rêve ce soir-là a pris un tournant extraordinaire puisqu’au moment de quitter la place du palais, un petit cortège composé d’une luxueuse voiture anglaise et de 3 ou 4 motards en protection rapprochée passe sous nos yeux avec le roi installé à l’arrière de la berline. Improbable mais vrai ! Cette 1ère journée londonienne annonce le début d’un séjour incroyable !

Je vous recommande pour terminer cette journée de regarder avec vos ados, bien installés dans les lits de votre hôtel, le reportage Métropole du Monde : Londres. Il retrace l’histoire de Londres et reprend les différents monuments que vous aurez vu aujourd’hui.

Londres : jour 2

J’ai décrété une règle lors de notre périple à Londres. Jamais un début de journée sans la visite d’un musée. Parce qu’à écouter nos filles adolescentes, Londres se résume uniquement à du shopping et comme les musées londoniens sont gratuits il serait dommage de s’en priver.

Le Natural British Museum

Le Natural British Museum possède une architecture typiquement victorienne incroyable. Nous avons surtout limité la visite au hall principal, celui de la baleine suspendue et de son étage. Tous les horaires du Natural British Museum sont disponibles sur leur site. Comptez une heure maximum si vous ne visitez pas le reste des bâtiments dédiés aux sciences de la vie et de la terre.

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Faire du shopping à Londres : Soho, Carnaby, Oxford…

Puis direction Hyde Park et les quartiers touristiques pour une journée shopping : Oxford Circus, Piccadily, Covent Garden, Chinatown, Carnaby Street, Soho…

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Je vous recommande de marquer sur une carte les lieux, magasins, restaurants.. où vous voulez absolument vous rendre tant il y a de choses à voir et à faire ! Nous sommes passés au « Joke shop » éphémère de chez Selfridges. De quoi nous rappeler nos années adolescentes où nous achetions à Canterbury, lors du traditionnel voyage anglais de collège des fausses cigarettes, un coussin péteur et autres farces et attrapes. Il ne manquait que le vernis bleu et les petits pots de teintures pour cheveux rose ou violet.

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Les filles souhaitaient absolument se rendre chez Hamleys pour s’acheter un Build a bear, achat parait-il indispensable quand on est un enfant à Londres… Nous sommes également allés à l’épicerie japonaise « Japan center ». Je conseille ! Nous avions en tant que parents très envie de manger au comptoir libanais !

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Nous recommandons fortement ce restaurant libanais !

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Novelty Automation

Nous terminons notre journée dans un lieu insolite : le Novelty Automation. Il s’agit d’un petit espace regroupant des jeux d’arcades mécaniques humoristiques et satiriques. Vérifiez bien les horaires sur leur site, l’idéal étant le jeudi soir car l’endroit ferme plus tard. Nous y avons passé un super moment en famille. Nos adolescentes ont adoré ces jeux d’arcades un peu particuliers. Comptez 27£ pour tout tester et passer une excellente soirée insolite à Londres !

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Londres : jour 3

Notre journée commence donc par une activité culturelle ET gratuite …

Tate Modern

La Tate Modern est le musée d’art moderne le plus grand du Royaume-Uni. Et quoi de mieux que de l’art moderne pour amuser et développer le sens critique de nos adolescents ? Les filles ont adoré ce musée. Que ce soit le tableau bleu de Klein que « tout le monde peut faire », les « nappes qui ont servi à protéger la table » de l’artiste Gerhard Richter, la toile lacérée de Lucio Fontana, les délires d’artistes bricoleurs du dimanche qui créent des oeuvres avec du ciment, du plâtre, une échelle ou même du bois, Andy Warhol, Roy Lichtenstein…

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Ici on ne se prend pas la « Tate » et on découvre l’art moderne comme bon nous semble ! Comptez 2 à 3h de visite minimum, idéalement à l’ouverture pour éviter la foule. Nous recommandons vraiment ce musée avec vos enfants et ados ! Retrouvez les horaires et infos pratiques sur le site de la Tate Modern.

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Nous avions réservé la veille notre restaurant incontournable préféré de Londres : Dishoom.

Londres est clairement la capitale mondiale de la gastronomie ! Il est possible d’y manger français, italien, péruvien, japonais, thailandais, coréen, libanais et évidemment indien ! Il y a même plus de restaurants indiens à Londres qu’à Bombay !

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dishoom restaurant indien londres bowl of green

Jamais déçus par Dishoom, il y a plusieurs restaurants dans Londres. La cuisine indienne est évidemment épicée, heureusement moins à Londres qu’en Inde. Je vous recommande pour une belle découverte gastronomique en famille de commander des okra fries, a bowl of green, un murgh malai, un behl, un steamed rice, un butter chicken et évidemment des plain naan, des garlic naan et de la raita !

Bricklane, quartier cosmopolite et fringues vintage

Nous prenons maintenant la direction de Bricklane, un quartier cosmopolite de Londres, connu pour ses graffitis et ses boutiques de fringues vintage. Le paradis de nos adolescents ! Mais aussi de leurs parents passionnés de vieilles briques et de façades décrépies.

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Londres : jour 4

La fatigue commence à se faire sentir. Nous enchainons les journées de marche avec pas moins de 12 kilomètres par jour. Ce dernier jour sera consacré au quartier de Notting Hill et Portobello sous un grand soleil ! Une fois n’est pas coutume nous ne commencerons pas par un musée mais nous la terminerons par un musée, profitant de sa proximité avec la gare St Pancras.

Portobello et Notting Hill

Notting hill c’est LE quartier des maisons aux façades colorées, traversé par Portobello road et son marché aux puces. Le samedi matin est très touristique mais c’est aussi le jour où les marchands investissent le trottoir pour une ambiance brocante garantie !

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Wellcome collection

Nous terminons ce séjour londonien par Wellcome collection, un musée situé à côté du centre hospitalier universitaire de Londres et joignant médecine et art. Nous y allions pour l’exposition temporaire  » The cult of beauty » qui à travers plus de 200 objets, retrace l’évolution du culte de la beauté à travers l’Histoire. De Nefertiti aux coiffures afro, des poudres pharmaceutiques aux fonds de teints de la marque Fenty Beauty by Rihanna. De la chirurgie esthétique aux « skin care » des réseaux sociaux. C’est une exposition gratuite passionnante surtout avec des adolescentes !

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Voilà pour notre séjour londonien en famille. 4 jours ce n’est vraiment pas trop. Nous aurions bien eu besoin de 1 ou 2 jours supplémentaires pour rajouter quelques visites. Nos activités sont évidemment non exhaustives, à cause du manque de temps, mais également parce que certaines ne nous intéressaient pas (Thanks God, nos filles ne sont pas fans d’Harry Potter, comptez 300£ à 400£ pour les studios HP pour une famille de 4 !)

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Cabmen’s shelter (abri pour les chauffeurs de taxi)

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Bons plans et astuces à Londres avec des enfants :

  • Vous l’aurez compris il est possible de profiter de Londres sans y laisser un rein. Oubliez le London Eye (la grande roue), préférez le Sky Garden ou Horizon 22 pour une vue gratuite à 360 degrés sur la ville. Profitez des musées gratuits selon vos préférences : la National Gallery, Victoria & Albert Museum, le British museum, Tate Modern, le Science museum, le Design museum et son exposition à venir sur Barbie… Il y a de quoi faire !
  • Pour nous déplacer nous avons opté pour l’Oyster Card. Elle coûte 7£ puis vous devez la charger. Les enfants de moins de 11 ans ne payent pas les transports londoniens (ils passent avec vous dans les portiques larges) donc pas besoin d’Oyster Card pour eux. Et pour les ados de 11 à 15 ans le tarif du transport est moitié prix. Pour cela achetez leur carte, chargez la moitié moins que vous, puis allez voir un agent TFL (Transport for London). Il activera alors l’Oyster card de votre ado à mi-tarif. Nous avons eu besoin de 30£ par adulte pour 4 jours à Londres (et donc 15£ pour R. 13 ans et gratuit pour A. 10 ans). Nous avons beaucoup beaucoup marché (50kms en 4 jours !) mais nous avons aussi pris très souvent le métro et le bus. Vous pouvez aussi utiliser votre Oyster Card pour traverser la Tamise en bateau en « Uber Boat by Thames Clippers » ou avec le téléphérique. Gardez ensuite votre Oyster card précieusement pour vos prochains voyages ou prêtez la à vos amis !
métro londres circus station

  • Nous avions réservé notre séjour à Londres une semaine à l’avance (Eurostar et hôtel) afin de nous assurer une météo clémente et profiter au maximum de Londres. Pour information, les billets d’Eurostar au départ de Lille nous ont couté 600 euros à 4 en période de vacances scolaires. Ce n’est pas le tarif le plus intéressant parce que nous l’avons pris en dernière minute (on peut trouver à 350 euros à 4) mais nous avons pu largement contrebalancer avec notre hôtel. En effet nous avons trouvé une offre pour un super hôtel 4*, idéalement situé à 2 stations de métro de King’s cross avec chambre familiale pour 4 à 500 euros les 3 nuits hors petit déjeuner.
  • Pour votre dernier jour à Londres, vous pouvez déposer vos bagages directement à la consigne de St Pancras pour 15£ la journée, hyper pratique pour éviter un aller/retour à votre hôtel et profiter pleinement de votre dernière journée.
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Enjoy your trip !

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4 commentaires

  • Reply
    Giroud
    10 mars 2024 at 20 h 51 min

    Mon frère disait à tout le monde qu’il venait à Londres voir la « queen ». Nous sommes allés voir la relève de la garde et complètement improbable mais la reine est venue saluer la foule. Il a donc bien vu la Queen 🙂

    • Reply
      Pépette
      11 mars 2024 at 17 h 52 min

      La Reine !! J’aurais adoré !!

  • Reply
    Aurélie
    11 mars 2024 at 8 h 35 min

    Merci beaucoup pour ces conseils. Nous prévoyons un voyage à Londres avec nos deux grands enfants et je pense qu’on va utiliser vos astuces et idées.

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